Het leek vooraf onmogelijk: een team dat in het voorgaande jaar op een haar nu degradatie ontliep als kampioen van de met geld overspoelde Engelse Premier League. Toch gebeurde het: Leicester City, de dwerg van de divisie, gaf steenrijke topclubs als Manchester United, Arsenal, Chelsea en Tottenham Hotspurs het nakijken.

Sommige gokkers hadden een vooruitziende blik en besloten aan het begin van het seizoen geld in te zetten op een kampioenschap van Leicester City. Weggegooid geld, zo dachten de meesten, maar niets was minder waar. Sommige gokkers wisten met slechts een paar euro inzet vele duizenden euro’s binnen te harken dankzij het kampioenschap. Een overzicht van de grootste winnaars.

Anoniem gokker wint twee ton

De voor zover bekend grootste winnaar – buiten Leicester City zelf – was een anonieme gokker die aan het begin van het seizoen maar liefst honderd pond had ingezet op een kampioenschap van de club. Mensen uit zijn omgeving zullen hem zonder twijfel voor gek verklaard hebben, maar deze anonieme geluksvogel lacht het laatst. Met zijn inzet wist hij namelijk een winst te innen van maar liefst £200.000, zo maakte bookmaker Betfair bekend. De winst betekent dat de gokker maar liefst tweeduizend keer zijn inzet terugkreeg.

Acteur Tom Hanks claimde eerder ook honderd dollar te hebben ingezet op een kampioenschap van Leicester City. Als steenrijke fan van de club is de claim niet ondenkbaar, hoewel de acteur er op latere momenten niet meer op wilde terugkomen.

£50.000 vanwege een grap

Ook een de Engelse Mandy Clarke viel in de prijzen. Hoewel zij met ‘slechts’ £50.000 een minder grote prijs won dan de eerder genoemde anonieme gokker, is het verhaal misschien nog mooier. Clarke, een fan van Leicester City in hart en nieren, was aan het grappen met een collega over een mogelijk kampioenschap. Haar collega, een fan van Nottingham Forest, besloot als grap £10 voor haar in te zetten op het kampioenschap. Een grap die haar uiteindelijk geen windeieren heeft gelegd.

Veel fans konden de druk niet meer aan

Niemand zag het kampioenschap van de club aankomen, ook de bookmakers niet. Bookmakers betaalden tussen de 2000 en 5000 keer de oorspronkelijke inzet uit wanneer de weddenschap aan het begin van het seizoen werd afgesloten. Toen tijdens het seizoen begon te blijken dat Leicester een serieuze kans maakte op het kampioenschap, begonnen de wedkantoren langzaam te zweten. Hoewel niet veel gokkers hadden ingezet op een kampioenschap, zou het hen erg veel geld gaan kosten. Zelfs een inzet van een euro zou het wedkantoor soms wel € 5000 kosten.

Om deze reden begonnen wedkantoren massaal zogenaamde cash-outs aan te bieden. Gokkers die bij een kampioenschap bijvoorbeeld € 200.000 konden winnen, werden halverwege al € 70.000 aangeboden. Het was nu aan de gokkers om het geld aan te nemen of de gok te wagen dat Leicester City de koppositie zou vasthouden. Gezien veel gokkers slechts een paar euro hadden ingezet, was het aannemen van de cash-out wel erg aanlokkelijk. In combinatie met de stress die de weddenschap meebracht besloten veel gokkers eieren voor hun geld te kiezen en het geld aan te nemen.

Helaas voor de gokkers betekende dit dat ze geld misliepen, ondanks de royale cash-outs. Zo liep één gokker zeker € 130.000 mis dankzij zijn cash-out. Naast deze persoon zijn er nog verschillende andere gevallen bekend waarbij de gokker soms wel meer dan € 100.000 misliep. Of de gokkers er écht rouwig om zijn is nog maar de vraag. De meeste gokkers waren verstokte Leicester City fans waarvoor met het kampioenschap en tienduizenden euro’s aan winst het jaar toch al niet meer stuk kon.